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Les verres naturels, Histoire, usages et parentés avec les verres artificiels
07/02/2014 10:00 | Durée 01:27:04

Intervenants : Pascal Richet , Institut de Physique du Globe de Paris .  

Comme en témoignent les échantillons rapportés de la lune, les verres naturels sont quasiment aussi vieux que le système solaire. S’ils ont bien sûr souffert de conditions moins favorables à leur conservation, des verres vieux de plusieurs centaines millions d’années peuvent néanmoins être observés sur Terre. Très tôt, les verres naturels ont été exploités par l’homme pour leurs propriétés physiques et chimiques particulières. Il y a près de 5000 ans, les premiers verriers sont ensuite parvenus à les imiter, avant que les verres artificiels ne connaissent au début de notre ère des usages entièrement nouveaux. La véritable importance géologique des verres naturels n’a toutefois été reconnue qu’à l’époque moderne. Et, comme l’ont illustré de grandes météorites et leurs impacts, on a depuis reconnu que les volcans n’étaient pas les seuls producteurs de verre.